世界上最赚钱的事情是什么?(上)

世界上最赚钱的事情在哪里?——大部分都写在《刑法》里,但凡事总有例外。
 
据说,研究历史规律有利于理清当下、应对未来,所以2月份时趁着疫情在家,重新阅读了一遍世界近代史,想搞清楚历史上最赚钱的创业和投资有何规律,以及这些规律对当下和未来的发家致富有何启发?

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首先讲4个故事,分别是4个土豪的发家史。这里虽然讲举例的是4个土豪国家,但是到下一篇里我们会看到,对于个人,这类创业与投资机会也是一样的。
15世纪初,欧洲食物存储全靠香料,但香料的贸易完全被阿拉伯商人控制,后来商路又被奥斯曼土耳其帝国阻断。谁能搞来香料,谁就能发大财。欧洲人民很着急,陆路走不通,只能试试海路。但那个时候,船只与航海技术非常落后,面对汹涌的大西洋,仿佛是现在的人类面对星空一样,甚至更可怕,风浪凶险、有去无回。最早行动的是欧洲大陆西南角小国葡萄牙的航海家(另一种个称呼叫“海盗”),他们在亨利王子的带领下,改进船只、设立航海学校、研习航海技术,终于在1443年穿越西非海岸的波哈多尔角,沿着西非海岸线,黄金、象牙、和非洲胡椒,迅速填满了葡萄牙国库。后来船队经过非洲南端好望角,向东边进发,到达了印度、东南亚、中国。澳门就被葡萄牙侵占了400多年,巴西也是葡萄牙殖民地(怪不得在世界杯镜头里经常看到巴西和葡萄牙队队员私下在用葡语亲切交流)。葡萄牙本土面积只有9万平方公里,但全盛时期的殖民地超过1000万平方公里。航海掠夺、殖民,成就了欧洲最早、持续最久的殖民帝国。
 
1492年,眼红邻国航海暴富的西班牙女王,资助了在葡萄牙郁郁不得志的哥伦布,开启了向西的航行。哥伦布相信地球是圆的,因此认为船队一直向西也能到达东方。这个倡议被葡萄牙否决了,他们认为向西航行到达东方的距离远比哥伦布预计的大。葡萄牙人的判断是正确的,向西找到印度太远了;但正因如此,他们错过了更大的发财机会,葡萄牙人怎么会料到,地球上还有一块大陆叫美洲呢?中学历史告诉我们,西班牙女王资助了哥伦布,但没有告诉我们,哥伦布将得到掠夺财富的10%,剩下的90%归西班牙王室所有。本质上,航海家哥伦布,其实是国家资助的海盗!后来的故事大家都知道,哥伦布船队向西航行了22天,发现了美洲大陆,尽管他至死都坚信那是东方的印度……whatever,航海掠夺、殖民,让西班牙帝国成为世界上第一个“日不落帝国”,领地横跨美洲、太平洋,16世纪巅峰时期,西班牙拥有的金银占到当时世界总开采量的83%。
 
接下来这个帝国就比较有趣了,我认为它对当今世界市场经济的影响和贡献都非常重大,它就是荷兰。首先,为了筹集海航掠夺所需要的前期资金,荷兰建立了世界上第一个股份有限公司——荷兰联合东印度公司,时间是1602年。该公司股东众多,既有将部分特权作价入股的荷兰政府,也有阿姆斯特丹市市长的女仆,成千上万的民众将自己安身立命的积蓄,拿出来投入到这家公司,进行利润丰厚的航海掠夺(换句话说,举国资助海盗事业)。其次,它发明了一个影响世界的伟大商业机制——股票,时间是1609年【埋个伏笔,在后文中,我会重新提及这种古老的机制如何支持未来人类最赚钱的事】。那时候,公司为了制造商船、建立船队、培养人才(海盗)、建立亚洲殖民地,持续做着巨大的资金投入,连续10年都没有向股东分红,那这些股东急用钱了怎么办?没关系,你投资了多少钱,就给你一张纸,上面写着它的面值,你可以高价或低价卖出这张纸,这就进化成了后来的股票。——短期不赚钱、不分红没有关系,总有人相信,牛逼的生意,将在未来的某一天带来巨大的利润,到时候这些股份可以拿到巨额的分红。正是因为有着这样的信仰,公司持续投入,很快,荷兰商船数量超过了航海大国葡萄牙、西班牙的总和,10000多艘商船在全球五大洋游弋,贸易额占到全世界总贸易额的50%,并且殖民或控制了台湾、日本、印度尼西亚、新西兰、巴西……
 

 

最后简单讲一个大家都比较熟悉的帝国故事,英国。伊丽莎白女王鼓励私掠船开展海盗活动,资助了海上魔王德雷克船长的环球航行,船队疯狂掠夺了西班牙殖民地,为女王等投资者带来了4700倍的利润回报。在牛顿的科学指引、卡特的蒸汽机等内功支撑下,航海掠夺、全球殖民与贸易战略,海洋霸主大英帝国的领土遍及南极洲在内的七大洲、四大洋,覆盖了地球1/4的土地、1/4的人口,成为世界最强大的帝国(当年英国可比当今美国风光多了)。
 
好了,四个故事讲完了。这些都是真实的故事,基于它们,我们才能深刻理解下一篇的内容——在不久的将来,世界上最赚钱的创业与投资机会在哪里?这么重要的信息怎么能错过呢,赶紧关注了先。

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