少儿编程的价值:时代所需的思维方式

少儿编程的价值:时代所需的思维方式-少儿编程网

在互联网发展的这20年来,计算机、网、云也被当成比喻。近来,随着人们认为人工智能时代即将到来,有人说,生命就是代码、算法。依赖这些比喻是因为,我们的认识世界的方式是,拿熟悉的、能理解的事物当做“眼镜”,透过它们去观察与理解未知。

今年3月中旬,有新闻媒体报道,在上海举办的面向儿童的教育机器人比赛,有千名选手参加,学龄前儿童达100位。面向儿童的编程教育小热,这可能是一件很好的事。移动互联网已经让孩子们在两三岁的时候就已经在操作手机、iPad,少儿编程教育让他们有机会了解背后的基本原理。

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我们甚至可以这样说,由于整个社会的教育观念需要更新,且多数身为父母者不熟悉编程,对比于体育、艺术、文化等,编程教育可能开展得远远不够。这是因为,通过“程序”、“代码”、“算法”的视角看世界,将是我们必备的视角之一。

对于早期教育而言,学习编程的价值和多数其他教育是相似的,就是帮助孩子掌握背后的原理。比如,传统的积木玩具、现在的机器人,都是让他们可以由零搭建起一个较大的事物,形成结构认识和空间想象力。学习编程,也是让他们从零开始,用程序和算法去移动屏幕上的事物,也可能是移动外部的机器人部件,从而了解到,这些常见事物有着什么样的原理与控制方式。

当我们看着一个事物从无到有生长出来,当我们觉得了解了背后的原理,当我们觉得自己能够以精巧的方式控制它时,我们能获得相似的成就感。

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学习编程,一个可能的好处在于这个过程中形成的思维模式,它与其他体育、艺术等常见的少儿教育领域等有着很大的不同,且重要性还在提高。

有过编程经验的人都知道,不管我们多么有信心认为自己已经掌握了所有的编程知识技能,当我们实际开始编写一个程序时,一定会出错。计算机会不断地告诉我们:出错了,出错的状况是什么,哪里可能出错了。我们检查、调整、重复、重新设计,直到最终,我们创造物——程序——能够正常运行起来。

编程,是将自己的想法,变成一个逻辑条理清晰、更重要的是可以照此执行的代码的过程。代码是以技术形式呈现的人类思维。我们在调试程序,实际是在调试我们的想法。软件开发专家杰拉尔德·温伯格曾说,“人们对自己正在谈论的内容往往只有一种模糊的认识,通过把这种想法转换成计算机程序,我学会了拨开迷雾的许多技能”。

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对比而言,比如说,你现在看到的文字、文章,它其实并没有经历类似程序这样的严格调试过程。文字和程序,是差别非常大的想法的容器。我们既要掌握文字的思维方式,也要掌握程序的思维方式。

编程,也是一个探索的过程。掌握了基本的技巧、能够运行起个“Hello World”的最简单程序之后,我们多半会继续向前,这里修改一点,那里改进一点,试图得到不一样的结果。我们很快就会有一个新的想法,试图用我们掌握的技能来做一个全新的东西。

当我们开始探索的时候,计算机成为我们更好的学习助手。以文字写下一个判断,我们无法很快证明它的对与错;我们写下一行代码,很快会看到结果。这种即时的反馈、特别是关于失败的反馈能不断被用来校正我们的想法。在离开已知世界之后,我们并未进入完全的未知世界,因而我们乐于在其中探索。学习编程,也就让我们掌握一种在探索中看不见的思维世界的新能力。

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在教育中,人们常会强调创意,创意又常被等同于绘画、音乐、写作等等。通常,编程会被认为训练的是逻辑能力,关注的是理性层面。这种二分法是有问题的。所谓创意,是无中生有的能力,是探索未知、创造未知的能力。现在,我们周围被各种各样的计算机、程序、算法所包围,程序带来最多的新事物。我们不能因为程序本身的逻辑性,而低估它的创意性。因此,学习编程的过程,也可以说就是在学习创造新事物,也是在提升创意能力。

*文章为作者独立观点,不代表少儿编程网立场
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